Running/News & Talk2012.02.02 21:20

마라톤 4대천왕, 세계 4대 마라톤 – 뉴욕마라톤, 런던마라톤, 보스턴마라톤, 로테르담마라톤

전 세계에는 매우 다양한 수많은 마라톤대회들이 존재한다. 그 중 대표적인 마라톤 대회로 꼽히는 뉴욕마라톤, 런던마라톤, 보스턴마라톤, 로테르담마라톤을 세계 4대 마라톤이라 한다. 성격도 참여하는 사람들도 각기 다른 4개의 마라톤. 세계 4대 마라톤에 대해 살펴보자.




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뉴욕마라톤

매년 11월 첫번째 일요일에 열리는 뉴욕마라톤은 매년 100여 국가에서 25,000여명 이상이 참가하는 마라톤대회다. 1970년 뉴욕도로달리기클럽(NRRC)의 주도로 탄생했으며 1981년부터는 경보경기가 추가돼 같은 코스에서 열리고 있다. 스테이튼섬 베란자노 다리를 출발, 센트럴파크 67번가에 이르는 26.2마일 코스로 18세 이상이면 누구나 참가할 수 있는 오픈대회와 40세 이상만 참가할 수 있는 마스터대회로 나뉜다. 


희망자가 너무 많아 참가자수를 연령별, 지역별, 국가별로 할당하고 있으며 상금이 지급되는데 순위별, 기록별, 연령별 등 다양한 명목으로 상금이 나온다. 대회참가비도 차별화돼 있고 참가신청서 접수때도 7달러를 따로내야 하지만 대신 완주메달, 공인증을 받고 전야제 등 각종행사에 참석할 수 있다. 마라톤대회는 단 하루 진행되지만 뉴욕마라톤 엑스포, 전야제 형식의 국제 우정 펀런 행사(International Friendship Fun-Run) 및 길거리 공연 등 모두가 어울려 즐길 수 있는 행사들이 많다.


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뉴욕마라톤은 대규머의 참가자로 인한 혼란을 피하기 위해 번호표별로 청색과 녹색은 남자 마스터스 중 최고기록 순위로, 적색은 여자 마스터스와 가족 참가자 등으로 구분해 1,000명 단위로 출발한다. 그래서 그런지 초반 선발대 참가자들은 진지한 얼굴로 무리지어 마라톤에 참가하고 뒤로 갈수록 마라톤 자체를 즐기는 듯한 모습이 보인다. 골목골목 밴드들의 연주와 함께 참가자를 응원하는 이들의 모습들도 쉽게 볼 수 있다.


뉴욕마라톤에 참가하는 이들의 사연은 가지각색이다. 불치의 암으로 내일을 알 수 없는 사람, 테러로 가족을 떠나보낸 사람, 전쟁의 상처로 신음하는 사람, 장애를 가지고 있는 사람, 교통사고로 아이를 잃은 어머니 등. 여러 사연을 간직한 이들이 가슴에 그 사연을 품고 달린다. 

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2009년에는 전신화상을 입었음에도 희망을 잃지 않는 ‘지선아 사랑해’의 저자 이지선씨가 푸르메재단의 다른 이들과 함께 뉴욕마라톤에 참가해 7시간 만에 완주를 해내기도 했다.


뉴욕마라톤은 출발신호가 떨어지면 걸치고 있던 옷들은 짐이 될 뿐이다. 참가자들이 걸치고 있던 외투, 바지, 모자 등은 모여있던 곳에 버려진다. 뉴욕시에서는 이것을 모아 깨끗하게 세탁한 후 불우한 이웃들에게 전달한다.




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런던마라톤

매년 4월 셋째 토요일에 열리는 런던마라톤은 뉴욕마라톤에 자극을 받아 1956년 멜버른올림픽 장애물경기 금메달리스트 크리스 브라시어의 강력한 주진에 의해 1981년 3월 첫 대회가 개최됐다. 런던마라톤은 시내 관광명소 홍보와 여러 이벤트가 어우러지면서 런던 시민들과 마라톤 참가자들이 축제분위기 속에 자연스럽게 하나가 된다. 런던 시민들은 마라톤이 열리는 날은 자가용 운행을 극히 자제하고 200만 명의 시민이 지하철을 타고 마라톤 코스로 이동, 자원봉사를 하거나 축제분위기를 마음껏 즐긴다.
마라톤 코스도 그리니치 공원을 출발, 템스강을 다라 버킹엄궁 앞으로 골인하는 편도코스로 런던의 명물을 한눈에 볼 수 있게 구성돼 있다. 학생들에게 도전의식을 심어주기 위해 마라톤 풀코스의 10분의 1 거리인 4.2km 미니마라톤을 마련하기도 하였으며 장애인을 위한 휠체어마라톤대회도 같은 코스에서 열린다.

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일부 참가자는 재미있는 복장을 선보이며 대회에 참가하기도 한다. 마라톤 결혼식도 런던대회에서 처음 선보인 것. 이 대회의 또 하나의 특징은 마스터스 참가자들로부터 자선기금을 모금하는 것이다. 참가자들은 참가비 외에 자선기금을 내고 마라톤에 참여하며 이 기금은 어려운 이를 돕는데 쓰인다.

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런던마라톤에서는 35살의 런던시민 앵거스 맥페이든이 목발에 의지한 채 한 다리로만 풀코스를 7시간 17분만에 완주하기도 했다. 그의 이런 노력으로 국제지뢰금지운동을 위한 기금으로 1만4천파운드(2,590만원)이 모이기도 했다. 또한 17명이 가로줄 무늬 죄수복을 입고 허리에 사슬을 묶은 채 5시간 27분만에 완주하여 3,500파운드(647만5천원)의 기금을 모아 병든 어린이들과 무주택자들을 위해 기금을 기부하기도 했다.




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보스턴마라톤

보스턴마라톤은 두 차례의 세계대전 중에도 중단되지 않고 이어져온 전통의 대회로 1897년에 열려 100년이 넘은 최고의 역사를 자랑한다. 보스턴육상협회 회원이었던 존 그레이엄이 마라톤 정신을 미국에 심기위해 미국 혁명의 시발지인 보스턴에 마라톤 대회를 연 것을 시작으로 대회 일도 애국의 날(4월 셋째 월요일)로 정했다. 보스턴 서쪽의 매사추세츠주 홉킨턴에서부터 보스턴의 백베이 구역까지의 42.195km 코스 중 결승점을 10km 앞두고 ‘Hearbreak Hill(심장을 터뜨리는 언덕)’이라는 오르막길의 난코스가 유명하다. 


첫 대회에는 15명이 참가해 10명이 완주했으나 100년이 넘는 시간동안 이 숫자는 천배를 넘어섰다. 1972년 대회부터는 최초로 여자선수들이 공식적으로 참가할 수 있게 되었고 1975년에는 처음으로 휠체어마라톤이 도입되었다. 전통 있는 마라톤대회인 만큼 아무나 뛸 수 있는 것은 아니다. 공인마라톤대회를 완주한 18세 이상의 사람만이 참가할 수 있고 참가인원도 1만5천명으로 제한을 두고 있다.

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우리나라 선수로는 1947년 서윤복이 2시간 25분 39초의 당시 세계최고기록으로 우승하였으며 1950년에는 함기용과 송길윤, 최윤칠이 나란히 1, 2, 3위에 올라 한국마라톤의 기개를 세계에 떨치기도 했다. 그리고 2001년 제105회 대회에서는 이봉주가 2시간 9분 42초의 기록으로 정상을 차지했다.




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로테르담마라톤

매년 4월 개최되는 로테르담마라톤에서는 많은 세계기록이 쏟아져 나온다. 1981년 창설된 로테르담 마라톤은 비교적 짧은 역사를 가지고 있음에도 역대 세계 10위 기록 중 4개가 로테르담마라톤에서 수립됐다.

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1988년 벨라이네 딘사모(에디오피아)가 당시 세계기록 2시간 6분 50초를 수립하였고, 1998년에는 여자부에서 케냐의 테글라 로우페(Tegla Loroupe)가 세계최고기록을 세웠다.

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이처럼 좋은 기록이 많이 나올 수 있었던 이유는 초반을 제외하고는 거의 내리막길인 코스와 이곳의 날씨가 마라톤에 적합한 기온을 유지하는 덕택이다. 또한 시청 앞 광장을 출발해 시내를 돌아오는 순환코스는 마스강을 따라 펼쳐지는 수려한 경관이 마라토너의 지루함을 덜어줘 기록향상에 도움이 된다고 한다. 이 외에도 주최측에서는 5km를 정확히 15분만에 주차하는 모터사이클까지 앞장 서 기록단축을 위해 노력한다.


로테르담마라톤의 특징은 국적과 직업별로 순위를 매긴다는 것이다. 1998년에는 의사, 공무원, 학생 등 직업별로 레이스를 펼치기도 했고 네덜란드와 인근 독일, 프랑스, 벨기에 등 참가국의 국적별 순위를 매기기도 했다.


제 1회 대회에는 겨우 200명이 참가하였으나 현재 매년 1만여 명 이상이 참가하는 대규모대회가 되었고 이는 인구 60만 명에 관광, 무역 위주의 크지 않은 네덜란드 항구도시를 전 세계에 알리는 계기가 되었다.




Posted by NBrun

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