Baseball/Team NB2015.06.25 16:40

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 메이저리거의 팁 문화-강정호가 2만 달러를 팁으로 지불해야 하는 사연은?

(사진 제공 : 피츠버그 파이레이츠)

 
미국 여행을 오신 손님들이 공항에 도착하자마자 가장 많이 묻는 말은 팁(tip)에 관련 것들이 많다.

"식당에서 팁은 꼭 줘야 하나요?"

"얼마 정도 주면 되나요?"

청구된 금액에 적게는 10%에서 많게는 25%까지 팁을 추가로 내야 하는 게 미국 식당 문화이다. 
물론 아깝지만 좋은 점도 있다. 
팁으로 먹고사는 서빙요원들은 조금이라도 더 받기 위해서(물론 예외는 있다) 친절하고 신속하게 손님들의 요청에 대응한다. 
미국에서는 친절함도 결국 공짜가 아니라는 얘기다.

이러한 미국의 팁 문화는 메이저리그 클럽하우스에서도 찾을 수 있다. 


보스턴 레드삭스 시절 테리 프랭코나 전 감독은 새로운 선수가 트레이드로 영입되면 곧바로 선수의 전 소속팀 클럽 하우스 요원들에 전화를 한다. 
새롭게 영입된 선수에 대한 정보와 성격을 사전에 미리 파악하기 위해서 프랭코나 감독은 전 소속팀 감독이나 코치가 아닌 클럽하우스에서 일하는 '알바생'들에게 전화를 한다는 뜻이다.

'클러비'라고 불리기도 하는 클럽하우스 직원들은 선수들과 아주 친밀하게 지낸다. 
클럽하우스 문이 닫힌 이후에도 클럽하우스에서 선수들과 함께 생활하는 이들의 기본적인 임무는 유니폼 빨래와 장비 정리이다. 
하지만 선수들과 항상 가깝게 생활하는 클러비들은 선수들의 요청에 따라 개인적인 심부름도 맡아서 해주고는 한다. 
자동차 세차는 기본이고 선수가 나이트클럽이나 뮤지컬 티켓이 필요할 때 클러비에게 요청하면 쉽게 해결될 수 있다. 
워낙 선수들과 같이 보내는 시간이 많다 보니 클러비들과 선수와의 관계는 서로의 비밀을 터놓을 정도로 가깝게 형성되기도 한다.

물론 클러비들은 친한 선수들에 대한 충성도가 높고 때론 영혼을 판 것처럼 그들의 모든 심부름을 맡아서 해결해 준다. 
하지만 공짜는 없다.

2004년 시즌 뉴욕 메츠에서 활약한 서재응은 그 해 시즌 마지막 날 1만 달러가 넘는 돈을 클러비들에게 나눠줘야 했다. 
1년 동안 수고했던 클럽하우스 매니저와 클러비들을 위한 '팁'이었다. 
당시 메이저리그 최저 연봉을 받고 있었기에 1만 달러에서 끝낼 수 있었지 고액 연봉자들은 그보다 몇 배가 더 많은 액수를 내야 한다. 
같은 해 마이크 피아자는 클러비에게 1억 원이 넘는 고급 스포츠카를 선물하기도 했다.

물론 누구도 강요하지는 않지만 이러한 광경은 메이저리그 클럽하우스의 독특한 문화(?) 중의 하나이다.

올 시즌 기본 연봉이 250만 달러인 강정호 또한 팁 문화를 피할 수 없을 것이다. 
만약 클러비들을 외면(?)하면 '짠돌이'로 낙인이 찍힐 것이 확실하다. 
 


(사진 제공 : 피츠버그 파이레이츠)


그렇다면 왜 2천만 원일까?

물론 2만 달러는 필자가 추정한 액수이다. 더 낼 수도 있고 덜 낼 수도 있다. 
물론 그것은 강정호가 결정해야 한다.

하지만 2만 달러가 전부 클러비들의 팁을 의미하는 것은 아니다. 
일단 클럽하우스 사용료가 포함되어 있다. 물론 클럽하우스 공간은 구단이 제공하지만, 클럽하우스 내부에 설치된 각종 오락 시설들과 음식 일부는 구단이 제공하는 것이 아니다. 클럽하우스 매니저가 먼저 개인 돈으로 구매한 다음 선수들에게 청구하는 시스템이다.

투수들에게는 클러비들 이외에도 팁을 줘야 하는 도우미들이 있다. 
바로 불펜 포수들이 바로 그 주인공이다. 
시즌 내내 캐치볼을 해주고 불펜에서 포수 역할을 해주는 불펜 포수들은 투수들을 위해서 정말 많은 희생을 한다. 
투수들은 시즌 중 그들에게 양복을 사주기도 하고 원정을 떠나서는 그들을 잘 챙기는 편이다.

투수들에게 불펜 포수가 있다면 야수들에게는 BP 투수 (배팅볼 투수)가 있다. 
BP 투수들은 타격 훈련 때 투수 대신 공을 던져주는 역할을 맡고 있다. 
특히, 슬럼프에 빠진 선수들을 위해서 24시간대기 하고 있다. 
야수들은 시즌이 끝나면 꼭 그들에게 '팁'으로 감사한 마음을 전한다.

로마에서는 로마법을 따라야 한다!

메이저리그 팁 문화를 이해하는데는 조금 시간이 필요할 수도 있다. 
하지만 클럽하우스에서 이러한 문화가 자리 잡은 지는 오래되었다고 한다. 
이제 강정호는 미국에서 집도 구해야하고 세금도 내야 한다. 
복잡한 행정적인 과정이 기다리고 있다. 그리고 미국에서 면허증은 필수다. 
한 가지 다행인 것은 클러비들이 강정호의 자동차 세차는 확실히 해줄 것이다. 
물론 2,000만 원을 내야 하지만……. 











Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.06.19 18:34

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] "나도 메이저리그 스카우트가 될 수 있다!"‏


메이저리그 구단의 스카우트는 참 외로운 직업이다. 

혼자 야구장을 찾고 혼자 이동한다.


저녁엔 야구장에서 패스트푸드로 대충 끼니를 때우고 숙소로 돌아가서는 텅 빈 모텔 방에서 스카우팅 리포트를 혼자 작성하는 게 일과이다

함께 일하는 동료(?)는 스피드건과 랩톱 컴퓨터가 전부이다

아참! 요즘엔 스마트폰도 있다

간혹 파트너 스카우트와 이동할 기회가 있지만 자주 있는 일은 아니다

많은 야구팬들의 기대(?)와 다르게 스카우트의 업무는 상당히 단조롭고 때론 지루하기도 하다. 화려함이란 찾아보기 힘들다

상당수의 스카우트는 1년 계약직이며 고등학교 또는 대학리그 야구를 스카우트한다

(아주 극소수의 스카우트들에게만 메이저리그 경기를 관람하고 스카우트할 기회가 주어진다.) 

그렇다 보니 좋은 유망주를 알아보는 ''도 중요하지만 운전 실력도 상당히 좋아야 한다

그만큼 이동을 많이 하기 때문이다.


상상을 해보자

아무리 야구를 사랑한다 해도 한 여름에 40도가 넘는 텍사스지역에 어느 한 텅 빈 야구장에서 고등학생들의 경기를 지켜보는 것은 결코 쉬운 일은 아니다

상당히 끔찍한 일이다.


필자는 약 2년 반 동안 2개의 메이저리그 구단의 스카우트로 일해봤다. 

어려웠다. 역시 돈 버는 일은 뭐든지 다 어렵다는 결론을 내렸다.

2013년 시즌을 앞두고 클리블랜드 인디언스와 스카우팅 계약을 맺은 이후 곧바로 마크 샤피로 사장에게 축하와 환영의 이메일을 한 통 받았다.


가장 기억에 남는 문장이 있다.

"넌 혼자 멀리 있지만, 혼자가 아니다."

따듯한 한 마디였지만, 현실은 혼자였다.


스카우트로 활약하면서 한 가지 아주 흥미로운 사실을 알게 되었다. 바로 스카우트들 사이에서만 사용되는 '단어'와 표현이 존재한다는 것이다. 스카우트들 사이에서만 사용되다 보니 영어 실력과 상관없이 다시 공부(?)가 필요했다. 사전에도 없는 단어가 아주 자유롭게 사용되는 신세계를 만났다고나 할까.





"Make up" (메이크업)

여성들에게 'MAKE UP'은 화장품을 의미한다. 

하지만 메이저리그 스카우트들에게는 선수의 성격과 멘탈을 의미한다.

스카우트들은 "Does he have a good make up?"이라는 식으로 질문을 자주 던진다. 

물론 "화장 잘하는 친구야? "라고 묻는 것이 아니라 그 선수의 성격과 정신력을 묻는 것이다. 


경기 중 본인의 감정 컨트롤하지 못하고 경기를 자주 망치는 선수는 나쁜 메이크업을 가진 선수로 분리된다.


메이크업의 좋은 예: 

매디슨 범가너, 마리아노 리베라, 아담 웨인라이트, 류현진, 페드로 마르티네즈



Pitchability (피치어빌리티)

피치어빌리티는 사전에서 찾을 수 없는 스카우트들 사이에서만 사용되고 이해되는 단어이다. 사전에는 없지만, 그럴듯하게 들리는 것은 사실이다. 


그렇다면 피치어빌리티는 무엇을 의미하는 것일까?

상당히 많은 의미를 담고 있는 단어(?)이다. 

일단 피치어빌리티를 가진 투수는…….

1. 코너워크가 좋다. 

몸쪽 또는 바깥쪽 코너에 꽉 차는 공을 구사하는 능력을 의미한다.

2. 게임을 운영한다. 

필요에 따라 상대 팀 강타자와의 대결을 피하고 대기석에 있는 타자를 선택한다. 

상대하는 타선에 대한 이해도가 높으며 영리하게 승부 타이밍을 알고 있어야 한다.

3. 불리한 카운트를 피한다. 

카운트 싸움에서 타자를 압도하다 보니 결정적인 순간에 빠른 공 대신 유인구성 변화구를 선택한다.

4. 중요한 순간에 최고의 공을 구사한다. 

승부처가 왔을 때 본인이 던질 수 있는 최고의 공을 완벽하게 구사하는 능력이 있다.

5. 카운트와 경기 상황에 상관없이 원하는 공을 원하는 코스에 완벽하게 구사한다.


좋은 예: 

매디슨 범가너, 클레이튼 커셔, 잭 그래인키, 류현진, 다르빗슈 유, 클리프 리



Repeat Delivery (리피트 딜리버리)

메이저리그 스카우트들이 투수를 관찰하면서 자주 사용하는 표현이다. 

Delivery는 상체의 움직임을 의미한다. 공을 글러브에서 빼는 동작을 시작으로 릴리스하는 순간까지의 크고 작은 모든 움직임을 체크한다. 

그렇다면 Repeat은 무엇을 의미하는가? 

메이저리그 코치나 스카우트가 좋아하는 투수는 바로 일정 된 폼을 유지하는 투수이다.

구종에 따라 또는 투구 수가 많아지면서 투구 폼에 변화가 생기는 투수는 리피트 딜리버리가 안 되는 투수이다.


반복되고 일정 된 투구 폼을 중요시하는 가장 큰 이유는 제구력과 커맨드의 직접적인 영향을 미치기 때문이다. 

좋고 나쁜 폼을 떠나서 투수가 같은 폼을 유지하는지는 스카우트가 꼭 체크해야 한다.

제구력 문제가 있는 투수들의 공통점은 대부분 일정 된 투구 폼을 유지 못 한다. 

주자가 루상에 나가 있거나 위기에 몰리면 갑자기 제구가 흔들리는 선수가 있는데 긴장하면서 아주 미비하게 투구 폼에 변화가 생겼을 가능성이 높다.

류현진 투구폼의 가장 큰 장점은 바로 꾸준히 일정 된 투구폼을 유지한다는 점이다. 

그의 안정적인 투구 내용에 숨겨진 비밀(?)을 바로 그의 REPEAT 능력이다.


좋은 예: 

류현진, 코리 클루버 (클리블랜드 인디언스),

나쁜 예: 

팀 린스컴





Clean Delivery (클린 딜리버리)

공이 더럽다는 표현은 투수에게 아주 큰 칭찬이다. 

하지만 정반대로 투구폼은 깨끗해야 한다.

"Does he have clean delivery?" (그 친구 투구 폼이 깨끗해?)

메이저리그 스카우들 사이 서로 자주 던지는 질문이다. 

여기서 말하는 깨끗한 폼은 예쁜 폼이 아니다. 

투구 폼에 필요 없는 동작이 없는 선수를 의미한다. 

머리가 많이 흔들리는 선수가 있는가 하면 팔꿈치의 움직임이 큰 선수가 있다. 

앞서 언급한 repeat delivery가 제구력과 연관이 있다면 clean delivery는 부상 가능성을 체크하는 목적으로 체크된다. 

투구 동작에 불필요하거나 팔꿈치 또는 어깨에 무리가 가는 투구 폼은 깨끗한 투구 폼이 아니다. 

물론 투구 폼으로만 부상 가능성을 완벽하게 예측하기는 어렵다. 

뉴욕 메츠의 매트 하비처럼 깨끗한 투구 폼을 갖고 있으면서도 큰 부상을 당하는 선수가 있다.


좋은 예: 

류현진, 코리 클루버, 로저 클래먼스, 패드로 마르티네즈, 팀 허드슨, 장원삼, 이태양



Late Tail (레이트 테일)

문자 그대로 해석하자면 '늦은 꼬리'이다. 뭔가 이상하다. 


스카우트가 투수의 공을 관찰한 후 레이트 테일이 인상적이었다는 표현을 쓴다면 공 끝이 좋았다는 의미이다. 

홈플레이트에서 공의 구속이 살아있었고 무브먼트까지 확인되었을 때 사용된다. 

한 가지 재밌는 사실은 좋은 투심 패스트볼을 봤을 때 스카우트들이 자주 사용하는 표현이다.


물론 투심 패스트볼에만 해당하는 문자는 아니지만…….


좋은 예: 다르빗슈 유 



Scout (스카우트)

많은 야구팬들은 스카우트에 대한 환상이 조금씩 있다.

필자 또한 스카우트로 직접 일해보기 전까지 마찬가지였다. 

냉정하게 말해서 스카우트는 현장에서 뛰는 영업사원과 비슷하다. 

직접 발로 뛰어야 하고 타사 영업 사원들과 부딪치면서 경쟁해야 한다. 

세이버매트릭스가 주목받으면서 한때 스카우트들의 위치가 불안했던 것은 사실이다. 

하지만 사람의 눈보다 더 좋은 수학 공식과 기계는 없다.


단어 몇 개 알고 있다고 메이저리그 구단의 스카우트로 취직이 가능한 것은 절대 아니다. 

하지만 메이저리그 스카우트를 만나 대화를 나눌 기회가 있다면 앞서 언급된 단어를 사용하길 바란다.

당신을 바라보는 스카우트의 '눈빛'이 분명히 달라질 것이다.












Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.06.12 13:42

[DANIEL KIM COLUMN] 강정호, 무엇이 부족한가?


분명히 성공적인 ‘루키’시즌을 보내고 있다

LA 다저스의피더슨이 홈런 17개를 기록하면서 내셔널리그 신인왕은 멀어지고 있지만, 시즌 전 강정호가 피할 수 없었던 의심스러운 시선은 찾아보기 어렵다

말이 아닌 결과로 강정호는 본인의 실력을 입증하고 있다

한 마디로 ‘메이저리거’ 강정호는 더 이상 가능성이 아닌 현실로 우리에게 다가왔다.

그렇다면 이제 더 높은 곳을 바라봐야 할 시기이다

물론 과한 욕심에 발목을 잡힐 수 있지만, 누구에게나 목표는 필요하다

메이저리그에서 평범한 선수가 되는 것이 강정호의 목표일까

지금 현재의 만족해야만 하는가?

메이저리그에서 그저 살아남기 위해서 그가 도전을 한 것은 아닐 것이다

최고의 무대인 메이저리그에서 최고의 선수가 되기 위해서 그는 태평양을 건넜다.

이쯤에서 질문 하나를 던저보자

유격수 강정호가 정상급 ‘메이저리거 성장하려면 어떤 것들을 채워가야 할 것인가?




'원정을 즐겨라!'


강정호는 홈구장에서 성적이 상당히 좋다

피츠버그 파이레이츠의 홈구장인 PNC파크에서 그는 타율 354리와 출루율 411리를 기록하고 있다. 홈구장 기록만 놓고 그를 평가하면 메이저리그 최고 수준이다

하지만 아쉽게도 원정 기록은 정반대이다

올 시즌 강정호는 원정 경기에서 타율 29리와 출루율 293리를 기록하고 있다

원정 기록만 놓고 봤을 때 강정호는 선발급 선수가 아니다

그리고 마이너리그로 강등될만한 기록을 남기고 있다.

물론 누구에게나 단점은 있다. 강정호도 예외는 아니다

하지만 원정에서의 기록은 한 번쯤은 그가 생각해 봐야 할 부분이다

타자에게 결코 유리하지 않은 PNC 파크에선 강정호는 메이저리그 올 스타급 기록을 남기고 있다. 솔직히 이해하기 어려운 부분이다. 하지만 좋은 기록은 좋은 것이다

그렇다면 결국 문제는 원정 기록이다

이제 고작 22개의 원정 경기를 소화했을 뿐이다강정호가 만회할 수 있는 기회는 많다.

그가 홈구장에서의 좋은 기록을 유지하면서 동시에 원정 기록을 조금이라도 끌어올린다면 그의 중후반기는 더 빛날 것이다.




'카운트 조절'


투수가 유리한 볼 카운트에서 피안타율이 낮아지는 것은 당연하다

반대로 타자는 유리한 볼카운트에서 타율이 높아진다. 아주 기본적인 야구 상식이다

하지만 강정호는 정반대이다. 상당히 이해하기 어려운 기록이다.

강정호는 올 시즌 유리한 볼카운트에서 타율 22푼밖에 기록하지 못하고 있다

의외의 기록이다. 그렇다면 불리한 볼카운트에서 그의 기록을 어땠을까?

그는 불리한 볼카운트에서 타율 32리를 기록하고 있다상식을 파괴하는 기록이다. 특히 투수에가 압도적으로 유리한 볼카운트인 노볼 투스트라이크 상황에선 타율 3할 기록하고 있고 강정호가 절대적으로 유리한 볼카운트인 쓰리 볼 원 스트라이크 상황에선 타율 143리를 기록하고 있다.

그 어느 타격 전문가도 이해하기 어려운 타격 패턴이다. 물론 일시적인 상황일수도 있다.

그렇다면 유리한 볼 카운트에서 타율이 저조한 이유는 무엇일까

의욕이 앞서다보니 스윙 타이밍이 잘 맞지 못한 것으로 보인다한 마디로 너무 욕심을 내고 있었다는 뜻이다. 딱히 납득할만한 다른 이유가 없어 보인다.

시즌 초반이기 때문에 일시적인 기록일수도 있다.

남은 시즌 동안 유리한 볼카운트에서 차분하게 승부를 한다면 강정호의 기록은 분명히 더 좋아질 것이다.

메이저리거 강정호는 아직 완성품이 아니다. 충분히 더 좋은 기록을 남길 가능성은 열려있다. 지난 4월과 5월 그는 많은 것을 입증했고 그는 이제 ‘메이저리거 인정받고 있다. 하지만 그에겐 더 많은 과제가 남겨져 있다.

강정호의 진정한 도전은 지금부터이다.








Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.06.05 18:17

[DANIEL COLUMN] 강정호의 성적에 뻘쭘한 피츠버그 방송인


“강정호가 메디칼 테스트 통과 못 했으면 좋겠다! 

 

피츠버그 CBS 라디오에서 스포츠 토크 프로그램 “The Fan”을 진행하는 짐 콜로니가 지난 1월 방송에서 남긴 한 마디였다. 피츠버그 파이레이츠가 강정호 포스팅에 참가했다는 소식이 알려지고 난 직후 피츠버그 미디어의 반응 대부분 긍정적이었지만, 강정호의 등장을 모두가 반가워했던 것은 아니었다

피츠버그 지역에서 영향력(?)이 있는 방송인인 짐 콜로니의 '강정호 때리기’는 정규시즌이 가까워질수록 더 거세졌다

 

“나는 그가 못했으면 좋겠다. 

“강정호에게 투자한 돈은 다른 곳에 사용됐어야 한다!"

“그가 왜 메이저리그 로스트를 보장받아야 하는가?

“그는 트리플A도 아닌 더블A에서 시즌을 시작해야 한다!

 

짐 콜로니의 방송을 듣고 난 이후 잠시 고민에 빠졌다

그리고 내린 결론은 '가만히 있자' 였다

강정호 선수가 필자의 칼럼을 읽고 있다고 생각한 것은 아니지만, 부정적인 내용을 굳이 언급해서 좋을 것이 없다는 것이 생각이었다

 

그리고 2개월이 지났다

 

그리고 강정호는 짐 콜로니를 '바보'로 만들었다

아직 많은 경기가 남겨져 있지만, 기록은 기록 아닌가

시즌초반 강정호가 3할대 타율을 유지하면서 좋은 활약을 펼치자 짐 콜로니는 지난 12일 방송에서 공개적으로 본인의 실수(?)를 인정했다

역시 프로야구 선수에게 좋은 성적은 만병통치약인가 보다

 

그렇다면 강정호의 성적을 자세히 살펴보자

 

올 시즌 메이저리그에서 강정호보다 더 좋은 타율을 기록하고 있는 유격수는 (100 타석 이상) 6명이 전부이다. 2014년 시즌 3할대 타율을 기록한 유격수가 단 한 명도 나오지 않았다는 점을 고려하면, 현재까지 강정호의 타율은 분명히 리그 정상급이다

 




“하위 타선은 싫어!

 

넥센 히어로즈 시절부터 강정호는 중심타선에서 활약했다

그리고 5번 타자 강정호는 우리에겐 익숙하다

하지만 메이저리그에서 강정호는 하위 타선에서 시작해야 했다

메이저리그 적응을 돕기 위한 클린트 허들 감독의 배려(?)였으나 하위 타선에 배치된 강정호의 성적은 좋지 못했다. 부담감을 덜 느낄 수 있는 자리였지만, 하위 타선에서 강정호의 공격 페이스는 분명히 좋지 못했다. 8번 타자 강정호의 타율은 125리이다

하지만 강정호는 중심타선에선 빛이 났다

 

5번 타자 강정호의 타율은 314리이다

해결사의 역할을 해줘야 하는 자리에서 상당히 좋은 기록을 내고 있다

부담감을 느낄 수 있는 자리이지만, 강정호는 위축되지 않고 오히려 자신 있게 본인의 능력을 발휘하고 있다

 

“난 선발 체질?

 

선발 강정호와 대타 강정호의 차이는 크다

선발 라인업에 이름을 올렸던 경기에서 강정호는 타율 325리와 출루율 387리를 기록하고 있다. 상당히 좋은 기록이다

반면 벤치에서 경기를 시작해서 경기 중간에 투입된 경기에선 타율 111리를 기록하고 있다. 차이가 너무 크다. 클린트 허들 감독이 최근 들어와서 그를 꾸준히 선발로 기용할 수밖에 없는 가장 큰 이유이기도 하다

 

“초구가 좋아!

 

KBO리그 시절부터 ‘노림수’가 확실했던 강정호의 초구 사랑은 메이저리그에서도 이어지고 있다.

현재까지 강정호의 초구 타율은 5할이고 그가 기록한 메이저리그 첫 홈런 또한 초구에 나온 홈런이었다

한 코스와 한 구종을 생각하고 타석에 들어서기 때문에 가능한 기록이다

물론 이 부분을 메이저리그 투수들도 이제는 알고 있다

최근 들어와서 빠른 공이 아닌 변화구 승부가 초구에 많은 이유는 바로 강정호가 초구에 좋은 성적을 내고 있기 때문이다

 

타자 강정호의 가장 큰 장점인 ‘자신감'과 ‘공격'적인 자세가 있었기에 가능한 기록이다




 

“좌투수 킬러?

 

강정호는 좌완투수들을 상대로 타율 381리와 출루율 48푼을 기록하고 있다

특히 그는 좌완 '선발' 투수들을 상대로는 타율 444리를 기록하고 있다

상당히 좋은 기록이다. 그렇다고 우투수에게 약한 것은 절대 아니다

우투수를 상대로는 타율 282리를 기록 중이다

하지만 한 가지 확실한 것은 그는 분명히 좌투수 킬러이다

강정호의 팀 내 경쟁자인 조디 머서는 올 시즌 좌투수를 상대로 타율 222리밖에 기록하지 못하고 있다

 

당신이 클린트 허들 감독이라면 누구를 기용하겠는가

강정호는 허들감독에게 그리 어렵지 않은 선택이다

 

강정호는 이제 막 25% 정도의 정규시즌을 소화했을 뿐이다

아직 남겨진 경기가 많다. 지금 이 시점에서 내릴 수 있는 결론은 많지 않다

출발이 좋았다는 것과 이제 '시작'이라는 점이다

강정호의 등장 자체가 못마땅했던 짐 콜로니

과연 그가 10월엔 강정호 대하여 뭐라고 말하게 될지 궁금하다

 














Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.05.29 15:06

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 열아홉 살 류현진을 기억하시나요?


메이저리그 정규 시즌이 개막했다. 길고 길었던 겨울을 뒤로하고 패넌트 레이스가 본격적으로 시작한 것이다. 하지만 뭔가 개운치 않다. 아마도 많은 한국 야구 팬들에게 류현진이 없는 메이저리그는 뭔가 부족하다. 아쉽게도 류현진은 재활을 포기하고 결국 수술대를 선택했다. 2015년 시즌 마운드에 오른 그의 모습은 볼수 없게 된것이다. 

그의 어깨 수술 소식이 들려오고 난 이후 많은 기사가 쏟아져 나왔다. 
미국 현지에서도 그의 부상은 큰 뉴스였다. 
2년 연속 류현진의 어깨가 다시 이슈로 떠오르고 만 것이다. 

왜 류현진은 부상을 당했을까? 그리고 그는 왜 수술대를 선택해야 했을까? 

4일 쉬고 등판하는 메이저리그 일정이 원인이었을까? 

작년 시즌 중 장착한 고속 슬라이더가 문제였을까? 

류현진의 팬이라면 한 번쯤 던져봤을 만한 질문이다. 
솔직히 그 누구도 정확한 이유는 알 수 없다. 

고민도 해봤고 류현진의 기록도 세밀하게 찾아봤다. 특별한 이유가 있어서가 아니라 그냥 궁금했다. 그러던 중 다르빗슈 유의 팔꿈치 부상 소식을 접했다. 일본인 선수들의 3년 차 부상 악몽은 다르빗슈 유도 피할 수 없었던 것 같다. 

메이저리그 3년 차 시즌을 시작하기도 전에 부상자 명단에 이름을 올린 류현진, 다르빗슈 유의 부상과 다른 일본 메이저리그 선수들의 3년 차 부상 징크스를 통해서 무엇을 찾을 수 있을까? 

다르빗슈 유 다음으로 가장 먼저 떠오르는 일본 메이저리거는 바로 다이스케 마쓰자카이다. 2008년 시즌 마쓰자카는 18승 3패를 기록하며 보스턴 레드삭스의 팬들을 설레게 했다. 하지만 메이저리그 3년 차 시즌이 되었던 2009년 시즌에 4승 6패 평균자책점 5.76을 기록했다. 형편없는 성적이었다. 당시 마쓰자카는 팔꿈치 통증으로 12경기밖에 뛰지 못했다. 한 마디로 몸 상태가 엉망이었다. 

메이저리그 2년 차 시즌이었던 2008년 시즌 이후 마쓰자카는 단 한 시즌도 두 자리 승수를 기록하지 못했다. 물론 그의 발목을 잡은 것은 크고 작은 부상이었다. 첫 2시즌 동안 반짝 활약한 시기가 마쓰자카의 메이저리그 하이라이트였다. 



그렇다면 아시아 출신 투수들에게 메이저리그 일정은 무리인 것인가? 
충분히 던져볼 만한 질문이다. 

하지만 예외는 있다. 아니, 예외는 있었다고 지금까지 생각하고 있었다. 그리고 바로 그 주인공은 히로키 쿠로다이다. 구로다는 현재 친정팀인 히로시마 도요 카프에서 뛰고 있다. 구로다는 만으로 33살에 메이저리그에 데뷔했지만, 큰 부상 없이 7시즌 동안 활약하며 79승 평균자책점 3.45를 기록했다. 2010년부터 2014년 시즌까지는 5년 연속 두 자리 승수를 기록했고 190이닝 이상 소화했다. 30대 중반에 메이저리그에 도전장을 내민 그는 유일하게 큰 부상을 피했던 일본인 메이저리그 선발투수이다. 

4년 전 뉴욕 양키스 스프링 켐프장에서 그를 만날 기회가 있었다. 

대니얼김: 아시아 출신 선수들이 3년 차 시즌에 부상을 당하는 경우가 많았다. 지금까지 큰 부상 없이 메이저리그에서 버틸 수 있는 비결은 무엇인가?

구로다: 이유는 나는 잘 모르겠다. 열심히 운동하는 것이 전부이다. 일본에서 해왔던 나만의 방식으로 미국에서도 쭉 해오고 있다. 

구로다가 말한 것처럼 정말 특별한 이유가 없는 것일까? 
구로다의 일본 프로야구 기록을 살펴보면서 한 가지 힌트를 찾았다. 

다르빗슈 유, 다이스케 마쓰자카 그리고 류현진에겐 한 가지 공통점이 있다. 이 세 명의 투수는 프로 데뷔한 첫 시즌부터 에이스의 역할을 해냈고 만으로 20세가 되던 시즌엔 세 명 모두 200이닝 이상을 소화했다. 하지만 구로다의 과거는 이들과는 달랐다. 구로다는 고등학교 졸업 이후 프로가 아닌 대학 진학을 선택했고 그가 처음으로 200이닝을 소화했던 시즌은 그가 만으로 28살이 되었던 시즌이었다. 그냥 우연이라고 지나치기엔 어려운 기록이다.

그렇다면 류현진의 기록을 자세히 살펴보자. 

그는 이미 두 차례 200이닝을 소화한 경험이 있다. 2006년 시즌 류현진은 201이닝을 소화하며 30경기에 등판에 18승을 기록했다. 당시 그의 나이는 만으로 19살이었다. 스무 살이 되었던 2007년 시즌에는 17승 7패를 기록하며 총 211이닝을 소화했다. 그가 마지막으로 200이닝 이상을 소화했던 시즌이었다. 당시 류현진은 정규 시즌 이외에도 2008년에는 베이징 올림픽에 참가했고 2009년에는 WBC에 참가하기도 했다.

류현진.
다이스케 마쓰자카.
다르빗슈 유. 

스무 살이 되기 전에 ‘괴물’로 불렸던 선발투수들이다. 하지만 ‘괴물’이라는 타이틀을 얻기 위해선 희생이 필요했고 그들은 상당히 어린 나이에 많은 이닝을 소화해야 했다. 메이저리그 정규 시즌 개막과 함께 류현진의 부상에 대한 질문을 많이 받고 있다. 

필자는 그들에게 오히려 한가지 질문을 던져보고 싶다. 

19살 류현진을 기억하십니까? 

















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Baseball/Item Review2015.05.25 11:00

[야구복 추천] 뉴발란스 베이스볼 7부 티셔츠


대부분의 장비가 좌완, 우완 따로 출시되는 야구 아이템 시장에서 유일하게 볼 수 없었던 아이템이 있습니다. 바로 비대칭 언더셔츠 인데요.

왼손잡이도, 오른손잡이도 모두 편안하게 야구를 즐길 수 있도록 뉴발란스에서 특별한 언더셔츠를 출시했습니다.

그 주인공, '뉴발란스 베이스볼 7부 BASE LAYER 티'를 야구문화잡지 <더그아웃>에서 꼼꼼히 살펴봤습니다.





그간 국내에서 출시되어온 언더셔츠는 좌우 구분이 없어 좌완, 우완 모두 불편함을 겪어야 했습니다.

이러한 점을 해소하기 위해 뉴발란스에서 개발한 베이스볼 7부 base layer 티는 좌완, 우완에 따라 스타일을 선택할 수 있도록 컬러별로 두 가지 디자인으로 선보였는데요. 

던지는 팔 쪽 어깨와 가슴 부분을 메쉬 소재로 감싸고, 더욱 유연하게 설계해 움직임을 보다 편하게 제작했습니다.





NBND516031 (우완용)




NBND516021 (좌완용)


베이스볼 7부 base layer티는 언더셔츠 본연의 기능에도 충실합니다.

뉴발란스만의 Cool&Dry 기능으로 여름까지 시원하게 착용이 가능함은 물론, 땀에 젖어도 빠르게 말라 언제나 산뜻하죠.

또한 양쪽 어깨는 박음질 없이 처리하고, 몸 체형에 맞도록 박음질을 정리해 피부 마찰 없이 편안하게 착용하실 수 있습니다.


블루와 레드 컬러로 출시되었으며, 올 여름에는 블랙 컬러로도 만나볼 수 있습니다.


뉴발란스 베이스볼 7부 base layer 티 보러 가기 ▶

PC버전 : http://goo.gl/I8qIGw

모바일 버전 : http://goo.gl/Dn0vtB








일상에서도 착용 가능한 베이스볼 티셔츠를 찾는다면 'NBND516041' 추천합니다.

베이직한 나글란 컬러 블록 디자인에 땀 흡수 및 항균 기능을 더해 

야구를 할 때도, 혹은 평소에도 멋스럽게 피팅 할 수 있습니다.

블랙, 버건디, 네이비 세 컬러로 출시되었습니다.


뉴발란스 베이스볼 7부 티 보러 가기 ▶

PC버전 : http://goo.gl/clG9GL

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Baseball/Team NB2015.05.21 13:47

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 기록으로 확인해보는 ‘슈퍼루키’ 강정호

사진 제공 : 피츠버그 파이레이


시즌 초반 경기에 나서지 못하고 벤치를 지켜야 했던 강정호. 간혹 대타 또는 백업 수비수로 경기에 출전했던 그가 이젠 꾸준히 선발 라인업에 이름을 올리고 있다. 한때 현지 언론은 그의 마이너리그행을 언급했지만, 피츠버그 파이레이츠 구단의 믿음은 흔들리지 않았다. 그리고 강정호는 좋은 성적으로 구단의 믿음에 보답하고 있다. 
비록 파이레이츠의 시즌 초반 성적이 만족스럽지 못하지만, 강정호만큼은 기대 이상의 활약을 보여주고 있다. 아직 시즌 초반이기 때문에 강정호의 루키 시즌이 성공이라고 결론 내리기 어렵지만, 시작이 좋은 것은 확실하다. 

그렇다면 강정호의 성적은 얼마나 좋은 것일까? 

올 시즌 메이저리그에서 타율 3할 이상을 기록하고 있는 유격수는 강정호 포함해서 6명이 전부이다. 그중 강정호의 타율(0.320)보다 높은 타율을 기록하고 있는 선수는 디트로이트 타이거즈의 호세 이글레시아 (0.339)와 필라델피아 필리스의 프레디 갈비스(0.336)밖에 없다. 2014년 시즌 3할대 타율을 기록한 유격수가 단 한 명도 나오지 않았다는 점을 감안하면, 현재까지 강정호의 타율은 분명히 리그 정상급이다. 

“좌투수 킬러?”

강정호는 좌완투수들을 상대로 타율 3할8푼9리와 출루율 4할5푼을 기록하고 있다. 특히 그는 좌완 선발 투수들을 상대로는 타율 5할을 기록하고 있다. 상당히 좋은 기록이다. 그렇다고 우투수에게 약한 것은 절대 아니다. 우투수를 상대로는 타율 2할9푼8리를 기록 중이다. 하지만 한 가지 확실한 것은 그는 분명히 좌투수 킬러이다. 강정호의 팀 내 경쟁자인 조디 머서는 올 시즌 좌투수를 상대로 타율 2할2푼2리밖에 기록하지 못하고 있다. 

당신이 클린트 허들 감독이라면 누구를 기용하겠는가? 
강정호는 허들감독에게 그리 어렵지 않은 선택이다. 



사진 제공 : 피츠버그 파이레이


“난 선발 체질?”

선발 강정호와 대타 강정호의 차이는 크다. 선발 라인업에 이름을 올렸던 경기에서 강정호는 타율 3할4푼8리와 출루율 4할5리를 기록하고 있다. 상당히 좋은 기록이다. 
반면 벤치에서 경기를 시작해서 경기 중간에 투입된 경기에선 타율 1할1푼1리를 기록하고 있다. 차이가 너무 크다. 클린트 허들 감독이 최근 들어와서 그를 꾸준히 선발로 기용할 수 밖에 없는 가장 큰 이유이기도 하다. 

“하위 타선은 싫어!”

넥센 히어로즈 시절부터 강정호는 중심타선에서 활약했다. 그리고 5번 타자 강정호는 우리에겐 익숙하다. 하지만 메이저리그에서 강정호는 하위 타선에서 시작을 해야 했다. 메이저리그 적응을 돕기 위한 클린트 허들 감독의 배려(?)였으나 하위 타선에 배치된 강정호의 성적은 좋지 못했다. 부담감을 덜 느낄 수 있는 자리였지만, 하위 타선에서 강정호의 공격 페이스는 분명히 좋지 못했다. 8번 타자 강정호의 타율은 1할1푼1리이다. 하지만 강정호는 중심타선에선 빛이 났다. 

5번 타자 강정호의 타율은 3할8푼9리이다. 해결사의 역할을 해줘야 하는 자리에서 상당히 좋은 기록을 내고 있다. 부담감을 느낄 수 있는 자리이지만, 강정호는 위축되지 않고 오히려 자신 있게 본인의 능력을 발휘하고 있다. 

“초구가 좋아!”

KBO리그 시절부터 ‘노림수’가 확실했던 강정호의 초구 사랑은 메이저리그에서도 이어지고 있다. 현재까지 강정호의 초구 타율은 6할이고 그가 기록한 메이저리그 첫 홈런 또한 초구에 나온 홈런이었다. 한 코스와 한 구종을 생각하고 타석에 들어서기 때문에 가능한 기록이다. 물론 이 부분을 메이저리그 투수들도 이제는 알고 있다. 최근 들어와서 빠른 공이 아닌 변화구 승부가 초구에 많은 이유는 바로 강정호가 초구에 좋은 성적을 내고 있기 때문이다. 

초구에서 좋은 성적을 내고 있는 이유는 간단하다. 
타자 강정호의 가장 큰 장점인 ‘자신감'과 ‘공격'적인 자세가 만들어낸 기록이다. 

“5월의 남자!”

시즌 개막과 함께 벤치에서 많은 시간을 보내야 했던 강정호. 4월에 그는 단 6경기밖에 선발 출장하지 못했다. 경기 감각에 큰 문제가 생길 수 있었지만, 그는 출장 횟수와 상관없이 기회를 기다렸다. 그리고 그에겐 5월이 바로 기회였다. 아직 5월에 많은 경기가 남겨져 있지만, 한 가지 확실한 것은 그는 5월의 남자이다. 5월에 들어서면서 기다렸던 메이저리그 첫 홈런이 나왔고 타율 3할4푼7리를 기록하고 있다. 벤치에 있는 동안 그는 위축되지 않았고 차분하게 기회를 기다렸기에 가능했던 기록들이다. 



시즌은 이제 시작이다. 아직 많은 경기가 남겨져 있다. 5월에 잠깐 잘했다고 그의 2015년 시즌이 성공이었다고 단정 지을 수 없다. 하지만 이것 하나만은 확실하다. 

강정호의 시작은 완벽했다. 




















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Baseball/Excellent Maker2015.05.19 15:56

[< DUGOUT > 매거진 48호] 뉴발란스 미국 본사의 한국 방문기



글로벌 스포츠 브랜드 뉴발란스가 한국 야구 시장에 주목했습니다.

2013년 10월, 류현진 선수와의 글로벌 후원 계약 체결을 시작으로 올 3월 휘문고 야구부와의 스터디를 진행하기까지!

이 모든 과정을 대한민국 대표 야구문화 잡지 <더그아웃>이 담았습니다.








뉴발란스가 '코리안 몬스터' 류현진과 공식 후원계약을 체결 이후 다시 한 번 만났습니다.

지난 1년간 신었던 커스텀 스파이크에 대한 피드백과 앞으로 신을 제품에 대한 의견을 듣기 위해서였죠.


2014시즌 내내 뉴발란스 'MB3000'을 바탕으로 제작한 스파이크를 신은 류현진은 "누벅과 메쉬 소재를 활용한 어퍼 덕분에 착용감이 안정적이고 발목 지지가 뛰어나 격렬한 움직임에도 전혀 무리가 없었다."라는 평을 내렸습니다.


뉴발란스는 류현진 선수에게 2015시즌을 위해 준비한 '3000v2' 베이스의 새로운 커스텀 스파이크를 선보였는데요. 이에 류현진 선수는 스파이크의 컬러와 원하는 디자인 요소를 전달하며 뉴발란스와 함께 제품에 대한 의견을 나누었답니다! 





또한 뉴발란스는 모든 야구 선수에게 꿈의 무대인 메이저리그 올스타전 출전을 기원하며 류현진 선수에게 특별한 제안을 하기도 했습니다.

바로 류현진이 올스타전에 출전할 경우, '올스타전 전용 스파이크'를 제작해주기로 약속한 것이죠!

샘플을 확인한 류현진은 "디자인과 기능성이 매우 마음에 든다."며 기쁜 마음을 감추지 못했습니다.

이번 시즌, 메이저리그 올스타전에 선 류현진 선수의 모습을 기대해봐도 좋을듯 합니다!








한국 야구 시장과 한 걸음 더 가까워진 뉴발란스!

3월에는 뉴발란스 미국 본사 임직원들이 직접 한국에 방문해 휘문고 야구부와 함께 '포커스 그룹 스터디'를 진행했습니다.


한국 야구 시장은 물론 아마추어 선수들의 취향과 환경 등 그들의 가감 없는 생각에 귀기울여 보고자 한 자리이기도 했는데요. 


학생들과의 대화 후 뉴발란스 본사 야구 총괄 디자이너 Jonathan Grondin은 이번 스터디에서 얻은 정보를 바탕으로 한국 야구 인프라에 맞춘 신제품을 개발하는 데에 더욱 힘쓰겠다고 밝혔습니다.


이번 한국 방문으로 한국의 야구 시장과 보다 더 친해진 뉴발란스.

앞으로 보여줄 행보에 많은 관심과 사랑 기대해주세요! 










Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.05.14 18:27

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 만약 뉴욕 메츠가 강정호를 잡았다면…

(사진 제공 : 피츠버그 파이레이츠)


이젠 강정호는 해적이다. 피츠버그 파이레이츠의 블랙과 골드 유니폼을 입고 있는 

그의 모습은 더 이상 이상하지 않다. 아니, 정말 잘 어울린다.


솔직히 몇 달 전까지만 해도 그가 피츠버그의 유니폼을 입게 될지는 상상도 하지 못했다. 닐 허닝턴 파이레이츠 단장은 비밀리 그의 영입을 준비했지만, 포스팅 결과가 발표되기 전까지 그런 그의 마음을 알고 있는 외부인은 아무도 없었다. 
성같이 나타나 강정호를 영입하면서 모두를 놀라게 했던 피츠버그. 
강정호가 계약서에 도장을 찍기 전 위장 입찰설도 제기됐지만, 피츠버그 구단의 진실은 통했고 강정호의 메이저리그 꿈은 이루어졌다. 

그렇다면 강정호 영입에 나설 것으로 예상되었던 메이저리그 구단들은 요즘 어떻게 
지내고 있을까? 시즌 초반 공수에서 좋은 활약을 보여주는 강정호의 모습을 지켜보면서 후회하고 있지는 않을까? 

뉴욕 메츠는 강정호의 포스팅이 결정되면서 가장 많이 언급되었던 구단이었다. 
샌디 알더슨 뉴욕 메츠 단장은 잠시 강정호에 대한 관심을 인정하면서 강정호의 뉴욕행은 가능성이 높아 보였다. 호세 레이스가 자유계약 선수로 메츠를 떠난 이후 풀타임 유격수를 찾지 못했던 메츠였기에 시나리오는 그럴듯했다. 하지만 포스팅 날짜가 다가올수록 뉴욕에서 들려오는 소식은 그다지 희망적이지 못했다. 
그리고 결국 메츠는 포스팅에 아예 참가하지도 않는다. 의외의 결과였다. 

이유가 무엇이었을까? 


(사진 제공 : 피츠버그 파이레이츠)


“메이저리그 유격수라고 보기 어려웠다.”

익명의 뉴욕 메츠 관계자가 현지 언론과의 인터뷰에서 남긴 한 마디였다. 
상당히 비관적인 평가였다. 

현재 뉴욕 메츠의 선발 유격수는 윌머 플로레스이다. 메이저리그 3년차인 플로레스의 올 시즌 연봉은 메이저리그 최저 연봉에 가까운 51만 4천 달러이다. 
피츠버그가 강정호 선수를 영입하기 위해서 넥센 히어로즈의 지급한 포스팅비의 약 10%에 해당하는 액수이다. 재정상태가 좋지 못한 뉴욕 메츠는 어쩔 수 없이 플로레스를 선발 유격수로 기용하고 있다. 

그렇다면 플로레스의 성적은 어떤가? 

올 시즌 7번 타자와 8번 타자 자리를 오가고 있는 플로레스는 타율 2할 4푼 5리 
출루율 2할 9푼 7리를 기록하고 있다. 50타석을 기록한 내셔널리그 유격수 중 11위에 해당하는 기록이다. 한 마디로 리그 평균 이하이다. 하지만 플로레스가 무조건 못하고 있는것은 아니다. 타율과 출루율은 아쉽지만 이미 4개의 홈런을 기록하며 나름 괜찮은 장타력을 보여주고 있다. 하지만 플로레스의 가장 큰 약점은 바로 수비이다. 28경기를 치르면서 이미 7개의 에러를 기록했다. 메이저리그에서 가장 많은 실책을 기록하는 유격수 중 한 명이다. 
총 17경기에 출장해 1개의 에러를 기록하고 있는 강정호와 상당히 비교되는 부분이다. 

하지만 메츠가 강정호를 다시 한 번 생각할 수 있는 이유는 따로 있다. 

프랜차이즈 스타이며 선발 3루수인 ‘캡틴’ 데이빗 라이트가 허리 부상으로 부상자 명단에 이름을 올렸다. 중심 타선에서 ‘큰 거 한방’으로 해결사의 역할을 해주던 데이빗 라이트가 빠지면서 메츠의 공격력은 치명타를 입었다. 라이트는 재활을 제대로 시작하지 못한 상황이며 그의 복귀 시점은 아직 불투명한 상황이다. 
한 마디로 그의 공백이 장기화할 조짐이 보인다는 뜻이다. 

3루수와 유격수로 활약하며 공수에서 좋은 모습을 보여주고 있는 강정호가 더 생각날 수 밖에 없는 상황이다. 

2015 정규 시즌은 아직 많은 경기가 남겨져 있다. 강정호가 윌머 플로레스보다 더 좋은 선수라고 단정 짓기엔 이르다. 
하지만 플로레스의 불안한 모습이 계속 이어지고 데이빗 라이트가 부상에서 빠른 시일 안에 돌아오지 못한다면 뉴욕 메츠에 강정호는 큰 ‘후회’로 기억될 것이다. 
























Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.05.08 15:01

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 강정호의 첫 인상 그리고 그의 보직

(사진 제공 : 피츠버그 파이리츠)


그의 얼굴에선 긴장감이란 찾아볼 수 없었다. 
메이저리그 첫 정규 시즌이라는 것이 믿기 어려울 정도로 강정호는 여유로운 모습을 보여주고 있다. 세인트루이스 카드널스의 특급 마무리 투수인 트레보 로젠탈을 상대로 메이저리그 첫 홈런을 기록한 이후에도 그의 표정은 크게 변하지 않았다. 
그는 ‘쿨’하게 모든 것을 받아들였고 피츠버그 팬들에겐 강열한 인상을 남겼다. 

정규시즌 경기에서 나온 홈런 하나를 너무 확대해석할 이유는 없지만, 
그를 응원하는 한국 야구팬들에겐 분명히 기분 좋은 소식이었다. 

강정호가 피츠버그 파이리츠와 계약을 맺은 지 6개월 정도의 시간이 흘렀다. 
그리고 팀은 이제 막 4월 일정을 마감했다. 아직 많은 경기가 남겨져 있다. 
하지만 아직도 그의 보직은 결정되지 않았다. 
닐 허닝턴 피츠버그 단장은 지난 2월 인터뷰에서 “강정호의 보직은 클린트 허들 감독이 결정할 것이다”라고 말하며 직접적인 대답은 피했다. 

클린트 허들 감독은 현지 언론과의 인터뷰에서 “그를 선발 내야수로 준비시킬 것이다”라고 말했다. 선발이란 단어가 눈에 들어오는데 문제는 포지션이다. 이미 알려진 대로 피츠버그 내야진에는 오프닝이 없다. 
그렇다고 부상자가 나오기를 기다릴 수는 없다. 
현재까지 피츠버그의 선발 내야진의 성적은 아직 만족할 만한 상황은 아니다. 해리슨과 머서의 타율은 아직도 1할대에 머물고 있다. 해리슨은 2개의 홈런을 기록했지만 타율은 1할8푼이다. 머서는 홈런없이 타율 1할9푼을 기록중이다. 

결국 지난 시즌 선발 유격수로 자리 잡은 조디 머서를 넘는 것이 가장 유력한 시나리오이다. 
선발 2루수인 닐 워커의 올 시즌 연봉은 800만 달러이다. 강정호가 워커를 밀어낼 수는 있는 상황은 아니다. 3루에는 조시 해리슨이 버티고 있다. 해리슨은 그냥 3루수가 아니다. 그는 3루수이기 전에 1번 타자이다. 강정호가 그를 대신해서 3루수로 기용된다면 또 다른 문제가 발생한다는 뜻이다. 새로운 리드오프 타자를 찾아야 한다. 

결국, 2015년 시즌 강정호는 조디 머서와 경쟁을 해야 한다는 답이 나온다. 
하지만 그것도 잠시이다. 

진정한 경쟁자는 따로 있다. 

그리고 그 주인공은 바로 닐 워커이다. 

닐 워커는 작년 시즌 메이저리그에서 가장 많은 홈런을 기록한 2루수였다. 
강정호의 더블플레이 파트너가 될 가능성이 높다. 하지만 이 두 선수의 운명은 엉켜있다. 

닐 워커는 2004년 신인 드래프트 1차 라운드에서 지명된 선수이다. 
한때 드래프트 성적이 좋지 못했던 피츠버그 프런트의 자존심을 지켜준 선수가 바로 닐 워커이다. 2년 뒤인 2006년 피츠버그는 다시 한 번 신인 드래프트에서 대박을 터트린다. 
그리고 그 주인공은 바로 앤드루 맥커친이었다. 피츠버그의 닐 워커 영입은 구단의 오랜 숙제였던 리빌딩의 출발점이었다. 



(사진 제공 : 피츠버그 파이리츠)


그렇다면 강정호가 어떻게 닐 워커와 경쟁을 하는가? 

지금 당장 강정호가 닐 워커와 경쟁을 한다는 뜻은 아니다. 

스프링켐프를 앞두고 흥미로운 소식이 들려왔다. 
닐 워커와 피츠버그 구단이 연봉조정 신청 청문회를 진행했다는 소식이었다. 
닐워커는 900만 달러를 원했고 구단은 800만 달러를 제시했다. 100만 달러의 차이를 해결하지 못하고 결국 양측은 청문회장으로 향했다. 결과는 구단의 승리였다. 연봉조정위원회는 닐워커가 아닌 구단의 손을 들어주었다. 비록 결과는 구단의 승리였지만, 과정은 불편할 수밖에 없었다. 

닐워커의 몸값은 계속 상승하고 있다. 닐 허닝턴 단장의 머리는 복잡해질 수 밖에 없다. 내년 시즌이 끝나면 그가 FA(자유계약) 자격을 얻게 된다는 점 또한 기억하고 있어야 할 부분이다. 
그렇다면 적절한 시기에 허닝턴 단장은 그를 트레이드할 가능성이 높다. 구단과 장기 계약을 맺은 맥커친과는 다르게 닐워커는 매년 연봉 조정 신청 절차를 밟고 있다. 

한 마디로 FA 시장에 나오겠다는 뜻이다. 

충분히 그럴만한 이유도 있다. 
1년 전 로빈슨 카노는 시애틀 매리너스와 2억4천만 달러에 계약했다. 닐 워커를 자극할 만한 대형 계약이었다. 만약 그가 FA 시장에 나온다면 1억 달러는 기본이다. 

피츠버그는 빅 마켓이 아니다. 뉴욕 양키스와 LA 다저스와 같이 운영할 수 없다. 
적절한 시기에 주력 선수를 트레이드하면서 유망주 또는 연봉이 낮은 선수를 영입해야 한다. 
닐 허닝턴 단장에겐 피할 수 없는 현실이다. 탄탄한 내야진이 이미 구성되어 있는데도 불구하고 강정호를 영입한 이유는 바로 여기에서 찾을 수 있다. 닐 워커는 어쩌면 곧 떠날 선수일지도 모른다. 그리고 그를 대치할 선수가 강정호라는 것이다. 

하지만 닐 워커를 트레이드하기 위해선 준비(?)가 필요하다. 

닐 워커는 '피츠버그의 아들’이라는 이미지 강한 선수이다. 
닐 워커는 피츠버그에서 태어나서 피츠버그 파이리츠 팬으로 평생 살아왔다. 
그렇다 보니 파이리츠 팬들에겐 아주 특별한 선수이다. 
다른 선수와 다르게 쉽게 트레이드할 수 있는 선수가 아니다. 
많은 한국 야구팬들이 류현진을 특별하게 생각하는 것 처럼 대다수의 피츠버그 팬들에겐 닐 워커는 ‘우리 선수’이다.  

이러한 상황에서 닐 허닝턴 단장을 도와줄 수 있는 사람은 강정호뿐이다. 
닐 워커를 트레이드하기 위해선 팬들이 이해할만한 명분이 필요하다. 2시즌 연속 포스트시즌 야구를 경험한 파이리츠 팬들에게 미래를 위해서 닐 워커를 트레이드하고 유망주를 영입한다는 계획은 환영받지 못할 것이다. 

왜냐? 피츠버그의 미래는 지금이기 때문이다. 



(사진 제공 : 피츠버그 파이리츠)


하지만 강정호가 올 시즌부터 좋은 성적을 낸다면 이야기는 달라질 수 있다. 강정호가 홈런 20개와 타율 2할 후반대를 기록해준다면 닐 워커는 곧 짐을 싸야 할것이다. 

메이저리그는 무섭고 냉정한 곳이다. 보이고 들리는 게 전부가 아니다. 
지금까지 피츠버그 구단은 강정호 영입에 대하여 명확하게 이유와 배경을 밝힌 적이 없다. 
포지션은 아직 정해지지 않았고 그냥 장타력을 갖춘 좋은 선수라는 설명이 전부였다. 
과연 그것이 전부일까? 아니다’에게 한 표를 던지고 싶다. 

그를 영입한 이유가 밝혀질 날이 머지않은 것은 확실해 보인다. 

강정호의 보이는 경쟁 상대는 조디 머서이지만 그의 미래는 어쩌면 닐 워커와 엉켜있는 것이 아닐까? 




















Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.04.30 13:07

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 다르빗슈의 부상 그리고 슬라이더

(사진 제공 : 텍사스 레인저스)


봄은 모든 야구팬들과 선수들에겐 희망의 계절이다. 하지만 예외는 있었다. 


다르빗슈 유가 결국 수술대를 선택했다. 시즌 아웃이다. 

2014년 시즌 주력 선수들의 연이은 부상으로 최악의 시즌을 보냈던 텍사스 레인저스. 
스프링켐프 시작하기가 무섭게 다시 한 번 부상 악몽이 재연되고 있다. 어깨 부상으로 시즌 아웃이 예상되고 있는 저릭슨 프로파에 이어 다르빗슈 유까지 필드가 아닌 병원과 재활 센터에서 시즌을 맞게 되었다. 

텍사스엔 그린라이트가 아닌 레드라이트가 켜졌다. 

프로파의 부상 소식이 실망스러웠다면 다르빗슈 유의 부상은 악몽 그 자체이다. 

선발 투수들의 팔꿈치 부상 소식은 솔직히 이젠 뉴스도 아니다. 신인 선수들이 마치 신고식을 치르듯 대다수 투수가 20대 중반쯤 한 번쯤 밟아야 하는 과정이 돼버린 듯한 느낌이 들기도 하다. 최고의 선수들이 경쟁하는 모습을 보고 싶어하는 팬들에게는 정말 반갑지 않은 광경이다. 그리고 구단을 운영하는 관계자들에게는 이제는 피할 수 없는 현실이다. 

지금 생각해보면 다르빗슈의 팔꿈치 부상은 어느 정도 예견된 일이었다. 2014년 시즌 다르빗슈 유는 정상적으로 시즌을 치르지 못했다. 팀이 일찍 포스트시즌 레이스에서 탈락했기에 무리할 이유는 없었다고 생각할 수 있지만, 일단 그는 22경기밖에 등판하지 못했다. 32경기 선발 등판했던 2013년 시즌과는 다른 모습이었다. 

다르빗슈 유의 부상 소식이 들려온 이후 그의 지난 3시즌 기록을 살펴봤다. ‘야구 신'이 아닌 이상 정확히 그의 부상 ‘이유’는 알 수 없다. 부상 원인이 한 두 가지의 이유가 아닌 복합적인 요소들이 작용했다고 생각한다. 

그래도 힌트를 찾아보고 싶었다. 등판 기록으로 다르빗슈 유의 부상 원인을 부문적으로나마 찾을 수 있을까?

결론은 내리지 않겠다. 일단 기록으로 말하겠다. 



(사진 제공 : 텍사스 레인저스)

다르빗슈 유의 부상 원인을 찾기 위해서 2013년 시즌 기록을 살펴봤다. 구종 비율을 확인하면서 눈에 들어오는 부분은 단연 슬라이더였다. 2013년 시즌 아메리칸리그에서 가장 많은 슬라이더를 구사한 투수가 바로 다르빗슈였다. 그는 2013년 시즌 총 3,445개의 투구수를 기록했다. 그중 1,290개가 슬라이더였다. 비율로 계산하면 37%이다. 문제는 슬라이더가 전부가 아니다. 때론 고속 슬라이더로 여겨지는 커트 패스트볼은 17%를 차지했다. 한 마디로 슬라이더성 구종이 전체 볼 배합에 54%를 차지했다는 결론에 이른다. 2013년 시즌 다르빗슈가 좋은 성적을 냈던 시즌이었기 때문에 당시 이 부분을 문제로 생각하지 않았지만, 분명히 비정상적인 구종 비율이었다. 

슬라이더를 구사한다고 무조건 부상을 당한다고는 생각하지 않는다. 
하지만 다르빗슈 유의 높은 슬라이더 비율은 무시하기 어려운 기록이다. 

그렇다면 슬라이더가 문제였던 것이 확실한가? 

슬라이더가 문제였다고 다르빗슈는 단 한 번도 인정하지 않았다. 하지만 2014년 시즌 그의 구종 비율을 보면 그의 마음속을 조금이나마 들여다볼 수 있다. 성공적인 한 시즌을 보냈지만, 다음 해인 2014년 시즌 다르빗슈는 슬라이더의 비율을 크게 낮췄다. 우연이라고 보기엔 어렵다. 의도적으로 비율을 낮춘 것이 확실해 보인다. 

그가 2014년 시즌 슬라이더의 비율을 낮춘 이유가 무엇일까? 



(사진 제공 : 텍사스 레인저스)

다르빗슈 유의 팔꿈치 부상은 '이벤트’가 아닌 '과정'이었다. 한순간에 갑자기 인대가 파열된 것이 아니라 등판횟수가 늘어나면서 서서히 파열됐을 가능성이 높다는 뜻이다. 그의 팔꿈치는 가벼운 염증으로 시작해서 결국 수술대를 피할 수 없을 정도로 큰 상처가 나고 만 것이다. 그 과정에서 다르빗슈는 슬라이더의 의존도를 조금이나마 낮추면서 수술대를 피하려고 했던 것으로 보인다. 

이 과정에서 가장 힘들었던 사람은 선수 본인이었을 것이다. 

앞선 언급했듯이 슬라이더가 유일한 부상원인이라고 단정 짓기는 어렵다. 하지만 가장 큰 원인 중에 하나인 것은 확실해 보인다. 

2012년 팬 그래프 닷컴에서 아주 흥미로운 연구 결과를 발표했다. 슬라이더 비율이 30% 이상인 선발투수가 1년 안에 부상자 명단에 이름을 확률이 무려 46%였다는 것이었다. 다르빗슈 유의 부상과 슬라이더의 연관성을 뒷받침 해주는 결과였다. 

다르빗슈 유는 올해 만으로 28살이다. 하지만 무엇보다 그의 '팔꿈치 나이'가 궁금하다. 그가 프로에 데뷔한 지 10년이라는 시간이 흘렀고 (일본프로야구 기록 포함) 총 1,813이닝을 소화했다. 상당히 많은 이닝수다. 매년 181이닝을 10년 동안 기록했다는 계산이 나온다. 

높은 슬라이더 비율과 10년 동안의 엄청난 이닝수. 
어쩌면 그의 팔꿈치는 시한폭탄 그 자체가 아니었을까라는 생각이 든다. 




















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Baseball/Team NB2015.04.23 13:12

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 숫자로 풀어본 강정호의 2015년!

(사진 제공 : 피츠버그 파이리츠 구단)


모든 것이 새롭다. 강정호의 메이저리그 꿈은 이젠 현실이다. 

그동안 그가 꿈속에만 그리던 바로 그곳에 강정호는 있다. 

메이저리그 유니폼을 입고 있는 그의 모습 또한 이젠 조금씩 익숙해지기 시작했다.

강정호의 도전은 결코 쉬운 것은 아니다. 분명히 수많은 고비가 찾아올 것이다. 

메이저리그의 진정한 챔피언은 4월이 아닌 10월에 웃는다.

많은 기대 속에 새로운 도전에 나서는 강정호. 

그의 2015년 시즌을 숫자로 풀어봤다. 

강정호의 등넘버이다. 

넥센 히어로즈 시절 그는 16번을 달았지만, 이젠 그는 피츠버그 파이리츠의 27번이다. 

닉 라이버 1루 주루 코치가 16번을 달고 있어서 새로운 번호를 선택해야 했다. 

하지만 강정호가 기분 나쁠 필요는 전혀 없다. 

20번대 번호는 주력 선수들에게만 주어진다. 파이리츠의 프랜차이즈 스타인 앤드루 맥커친이 22번 달고 있고 샌프란시스코 자이언츠의 스타인 버스터 포지는 28을 선택했다. 99번을 사용하는 LA 다저스의 류현진처럼 예외는 있지만, 대부분 주력 선수들은 낮은 번호를 선택한다. 그가 27번을 달수 있다는 뜻은 그만큼 구단이 그를 주력 선수로 보고 있다는 점을 간접적으로 증명하고 있다. 메이저리그 로스터 진입 가능성이 낮은 선수들은 스프링켐프 기간 동안 아주 높은 등넘버를 달고 뛴다.

현재 시애틀 매리너스 메이저리그 켐프 참가하고 있는 최지만은 89번을 사용하고 있다.

2014년 시즌 강정호는 40개의 홈런을 기록했다.

그렇다면 그는 메이저리그에서 몇 개의 홈런을 기록할 수 있을까? 
일단 1차 목표는 15개이다. 2014년 시즌 메이저리그 유격수들의 평균 홈런 수는 11개였다. 그리고 15개 이상의 홈런을 기록한 유격수는 4명이 (400타석 이상) 전부이다.

이번 겨울 보스턴 레드삭스와 8,800만 달러의 계약을 맺은 핸리 라미레즈는 13개의 홈런밖에 기록하지 못했다.

40개의 홈런을 기록한 강정호가 15개의 홈런밖에 기록하지 못한다면 다소 아쉽게 느껴질 수 있지만 15개 이상은 메이저리그에서 Top 5에 해당되는 기록이다.
작년 시즌 강정호는 타율 3할5푼6리를 기록했다. 그가 메이저리그에서 3할대 타율을 기록할 수 있을까? 현실적으로 3할대 타율은 어려워 보인다. 지난 시즌 메이저리그에서 (400타석 이상) 3할대 타율을 기록한 유격수는 단 한 명도 없다. 선발급 유격수 중 가장 높은 타율을 기록한 유격수는 2할9푼2리를 기록한 시카고 컵스의 스탈린 카스트로였다.








(사진 제공 : 피츠버그 파이리츠 구단)


홈런과 마찬가지로 1차적인 목표 설정이 필요해 보인다. 
강정호가 올 시즌 2할8푼대를 기록한다면 성공적인 시즌으로 평가 받을 것이다. 
지난 메이저리그에서 (400타석 이상) 2할8푼 이상을 기록한 유격수는 4명이 전부이다.
2014년 메이저리그에서 가장 많은 실책을 기록한 선수는 워싱턴 내셔널스의 이안 데스먼드였다. 하지만 데스먼드는 용서(?) 받을만한 이유가 있었다. 그는 유격수 중 가장 많은 24개의 홈런을 기록했기 때문이다. 타격이 좋으면 수비에서 나오는 실책은 어느 정도 용서 받을 수 있다. 데스먼드 다음으로 많은 실책을 기록한 선수는 21개를 기록한 샌프란시스코 자이언츠의 브랜든 크로포드였다. 데스먼드와 크로포드가 유일하게 20개 이상 실책을 기록했다.

강정호가 풀타임으로 시즌을 치르면서 실책을 15개 미만으로 줄인다면 더이상 그의 수비에 대한 문제는 의문점은 사라지게 될 것이다.

피츠버그 파이리츠 구단의 1차적인 목표는 내셔널리그 중부지구 우승이다. 지난 2시즌 포스트시즌 진출에 성공했지만, 파이리츠는 지구 우승이 아닌 와일드카드 팀이었다. 
세인트루이스 카드널스가 버티고 있고 이번 스토브리그에서 대대적인 선수영입에 나선 시카고 컵스가 도전장을 내밀었다. 파이리츠는 쫓고 쫓기는 상황이다.

강정호의 개인적인 성적도 중요하지만, 한 가지 분명한 사실은 그는 팀을 위해서 뛰는 선수가 되어야 한다. 팀의 목표가 1위라는 점을 그는 항상 기억하고 있어야 한다.

피츠버그 파이리츠가 강정호 포스팅에 참여할 거라고 예상한 사람은 그리 많지 않다. 지난 가을만 하더라도 그가 피츠버그의 유니폼을 입게 될지는 정말 상상도 못 했다. 하지만 이제 그는 '해적'이다. 그리고 해적 군단의 길고 긴 항해는 곧 시작된다.


























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Baseball/Team NB2015.04.01 16:21

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 파한 자히디의 맨땅의 헤딩

(사진 제공 : LA 다저스)



"메이저리그 프런트에서 일하는 게 저의 꿈입니다. 프런트에 취직하려면 어떤 준비를 해야 하나요?"

 

한국에서 생활을 시작하면서 취업을 준비하는 학생들에게 자주 듣는 질문이다하지만 지난 5년동안 나는 단 한 차례도 명확한 답을 할 수가 없었다. 한국인으로서 최초로 메이저리그 구단 프런트에서 근무했지만, 아직까지 메이저리그 구단에 정직원으로 입사하는 뚜렷한 방법은 존재하지 않는다. 나 또한 메이저리그에서 일하고 싶어하는 수많은 후배들에게 시원하고 명확한 해답을 제시해주고 싶다. 하지만 메이저리그 구단 취업을 위해선 창의력과 끈기가 필요하다고 말하는게 내가 할 수 있는 전부이다.

 

자격증이 필요한 것도 아니고 벤치마킹할 만한 사례가 많은 것도 아니다. 실제로 구단에서 함께 일했던 동료들도 어떻게 하다 보니 운 좋게 또는 각자만의 특이한 방법으로 운좋게 입사하겐 된 친구들이었다. 물론 필자 또한 마찬가지였다.

 

더더구나 미국에선 한국인은 외국인이다. 그리고 외국인 신분으로 미국에서 취직을 한다는 것은 상당히 어렵다. 실업률에 민감할 수 밖에 없는 미국정부의 정책은 당연히 자국민에게 유리하다. 굳이 자국민에게 돌아갈 수 있는 일자리를 외국인에게 내줄 필요가 없다고 생각하는 것은 당연하다. 가뜩이나 프런트 취업경쟁이 심한 상황에서 외국인의 신분으로 메이저리그 프런트에서 일을 한다는 것은 솔직히 기적에 가깝다.

 

하지만 그 기적을 일궈낸 사람이 있다. 바로 LA 다저스의 신임 단장 파한 자히디가 그 주인공이다. 그의 이름에서 느낄 수 있듯이 자히디 단장은 그동안 우리가 익숙한 메이저리그 단장이 아니다. 그의 국적은 캐나다. 그리고 그는 파키스탄 부모 사이에서 태어났고 이슬람교 신자이기도 하다. 종교과 고향이 중요한것은 아니지만,메이저리그에서 이슬람교 외국인 단장을 자주 볼수 있는 일은 아니다. 아니이번이 처음이다.

 

캐나다 국적의 파키스탄 이민자가 명문 구단인 LA 단장의 자리를 차지하게 되는 가능성은 제로에 가깝다. 하지만 그는 해냈고 지금 다저스는 그의 손안에 있다.

 

그렇다면 자히디는 어떤 사람인가?

 

자히디는 선수 출신이 아니다. 얼핏보기엔 야구와는 거리가 있다. 그는 캐나다에서 태어났지만, 엔지니어인 아버지를 떠나 필리핀 마닐라에서 어린 시절을 보내다. 마닐라에서 초등학교를 다니면서 참가했던 리틀리그 야구가 그의 선수 경력 전부였다. 야구를 좋아했지만, 취미일 뿐 태평양을 사이에 둔 상황에서 메이저리그가 가깝게 느껴질 리가 없었다.

 

"선수 출신이 아닌 상황에서 메이저리그 프런트에서 일하는 것은 상상도 하지 못했다"며 어린 시절을 회상했던 자히디 단장에게 메이저리그 취업은 현실성 없어보이는 환상 그 자체였다.

 

하지만 2005년 그는 책 한 권을 접하게 된다. 바로 마이클 루이스의 베스트셀러 '머니볼'이었다. 메이저리그에 새로운 바람을 일으켰던 그 책은 결국 자히디의 인생을 바꿔놓는다. 당시 그는 MIT 공대를 졸업한 이후 UC 버클리에서 경영학 박사과정을 밟고 있었다. 엘리트 코스를 밟고 있었던 그는 처음으로 나도 할 수 있다는 자신감을 얻게 된다.

 

"굳이 선수출신이 아니더라도 메이저리그 구단에서 일할 수 있구나!"

 

"CHANCE"

 

머니볼을 읽고 난 이후에 그는 곧장 책에 등장한 모든 인물에게 이력서를 보낸다. 물론 답장이 올 이유가 없었다. 하지만 그는 실망하지도 포기하지도 않았다. 버클리 지역에서 조용히 학업에 열중하면서 조금씩 메이저리그 프런트 일자리를 알아보기 시작한다.

 

그런던중 그는 베이스볼 프로스펙터스에서 오클랜드 어슬래틱스 야구 운영부에서 신입사원을 채용한다는 사실을 알게되었다. 그리고 그는 다시 한 번 빌리 빈 단장에게 이력서를 보낸다.

 

그의 이력서는 당시 오클랜드 부단장이었던 데이비드 프로스트의 책상에 도착한다. MIT공대 출신에게 온 이력서는 프로스트 부단장의 눈길을 사로잡는다. 그리고 프로스트 부단장은 곧장 그에게 전화를 걸어 인터뷰 날짜를 잡는다. 당시 보스턴에 위치한 하버드대학교에서 버클리 박사학위 과정을 마무리하고 있던 자히디는 부단장과의 인터뷰를 위해서 자비를 들여가면서 오클랜드 지역으로 돌아와야 했다. 당시 프러스트 부단장은 자히디가 보스턴에 있다는 사실을 알게된이후 인터뷰 자체를 취소하려했다. 하지만 자히디는 어차피 이사를 해야 한다며 기적 같이 찾아온 기회를 놓지지 않는다.

 

자히디 단장이 언급했던 '이사'는 핑계였을 뿐 사실이 아니었다. 당분간 샌프란시스코 지역으로 돌아올 이유가 없었다. 하지만 메이저리그 프런트 꿈을 이루기 위해서 캘리포니아행 비행기표는 충분히 감당할수 있었다. 그에게 약속된것은 인터뷰 뿐 그 이상도 이하도 아니었지만 꿈만 먹고 살 수 있었던 시절이었다.

 

"이 친구 꼭 잡아야 한다!"

 

자히디와 인터뷰를 마친후 빌리 빈 단장이 프로스트 부단장에게 남긴 한 마디였다.

 

기적같이 찾아온 기회를 자히디는 놓치지 않았다. 마치 4번 타자가 타석에서 상대팀의 에이스 투수를 상대로 만루 홈런을 쳐내듯이 그는 빌리빈 단장의 마음을 사로잡는데 성공했다.

 

당시 서부 명문대인 버클리 대학교에서 경제학 박사 코스를 밟고 있었던 자히디에게 취업은 큰 문제가 아니었다. 금융권으로 진출했다면 억대 연봉은 개런티 받을수 있었다. 하지만 그는 연봉 3만 달러밖에 되지 않았던 오클랜드 어슬래틱스의 야구 운영팀 신입 사원 자리를 선택한다. 꿈을 위해서 내린 결정이었다.

 

그렇게 자히디는 메이저리그 꿈 아니 아메리칸 드림을 향한 첫 발걸음을 힘차게 내딛는다.

 

"금융권에서 받을수 있었던 높은 연봉을 포기하고 메이저리그 꿈을 선택한 나의 결정을 다행히 부모님께서 존중해주시고 이해해주셨다"며 당시를 기억했다.

 

(사진 제공 : LA 다저스)



빌리 빈 단장의 총애를 받으며 오클랜드 어슬래틱스의 입사한 신입사원 자히디는 곧장 능력을 인정받으며 초고속 승진을 하게 된다. 빈 단장은 그 누구보다 자히디의 의견과 아이디어에 귀를 기울였다.

 

"창의적이고 다양한 시각과 관점에서 선수를 평가하고 정확하게 예측하는 능력을 갖춘 친구이다"라며 그의 판단력을 신뢰했다.

 

"New and Old"

 

메이저리그 프런트의 가장 중요한 역할 중 하나는 선수의 미래를 예측하는 부분이다. 어느 한 선수가 과거에 좋은 기록을 남겼다고 앞으로 그 기록이 유지된다고 장담할 수 없다. 정반대로 과거에 성적이 좋지 못했던 선수가 앞으로 좋은 기록을 낼 수 있는 게 바로 메이저리그 야구이고 스포츠이다. '먹튀'로 불려지는 선수가 꾸준히 나오는 가장 큰 이유는 과거 기록에 의존하면서 미래 기록을 재대로 예측하기 못했기 때문이다.

 

자히디 단장은 오클랜드 시절 선수 'future projection' , 미래 성적을 정확하게 예상하는 능력자로 인정 받았다. 는 선수 출신도 아니고 스카우트로 활약한 경력이 전혀 없었다. 하지만 그의 눈과 분석능력은 뛰어났다.

 

자히디와 같이 비선수 출신 프런트는 자연스럽게 기록을 많이 의존할수 밖에 없다. 하지만 자히디는 현장에서 뛰고 있는 스카우트와 코치들의 의견을 존중했다. 그리고 판단을 내리는데 그들의 의견을 많이 반영했다. 특히 오클랜드의 '머니볼' 성공이후 세이버메티릭스 열풍이 불었지만, 자히디에게 기록은 과정에서 작은 일부였지 전부는 아니었다.

 

새로운 프런트 야구에 선구자로 자타가 인정했던 빌리 빈 단장의 비밀 병기는 바로 자히디였다. 2000년대 초반 빌리 빈 단장은 세이버메티릭스와 기록을 중심으로 새로운 야구를 제시하며 성공을 거두웠다. 대다수의 구단은 그의 방식을 벤치마킹했다. 실제로 비선수 출신 프런트 요원들이 단장을 비롯한 주요 보직을 차지하게 된 시점이 바로 2000년 대 중반이었다.

 

얼핏 보기엔 자히디 또한 그 중에 한 명이었다. 하지만 실제로 자히디는 그들과는 조금 달랐다.

 

그는 빌리 빈 단장의 새로운 야구와 100년 가까이 메이저리그 중심에 있었던 스카우트의 방식을 균형있게 접목시킨 장본인이다. OLD NEW의 균형을 맞추고 다리역활을 하는데 압장선 인물이 바로 자히디였다. 그는 스카우트들의 리포트를 꼼꼼하게 체크하고 필요에 따라선 줄줄이 암기했다. 그리고 그는 스카우트들에게 선수 기록에 너무 크게 의존하지 말고 편한한 방식으로 리포트를 작성하라고 요구한다.

 

"스카우트들이 우리가 기록만 중요시한다고 오해하고 있었다. 기록이 중요하지만, 전부가 아니다"라며 기존 스카우트들의 방식을 존중하기도 했다.

 

자히디가 생각하는 야구 중심에는 '균형'이 있었다.

 

"COMMUNICATION"

 

메이저리그 프런트는 다이나믹하다. 규모는 작지만, 상당히 다양한 사람들과 매일 만나고 협력해야 한다. 구단주와 만나 구단 미래를 이야기를 해야하고 떄론 싱글A에서 이제 막 프로 생활을 시작하는 마이너리그 선수들은 만나 그들의 육성과정을 도와야 한다. 메이저리그 프런트의 소통 능력은 결국 승패를 의미한다.

 

그리고 자히디의 가장 큰 장점은 바로 그의 communication skill이었다. 그는 상대방의 나이 또는 직책과 상관없이 모든 이들과 편하게 소통하는 사람이다. 슬럼프에 빠진 선수들이 그에게 서슴없이 다가가 그와 대화를 나누는 모습은 오클랜드에서 자주 볼수 있는 광경이었다까다롭기로 유명한 오클랜드 지역 언론과의 사이도 아주 좋았다.

 

구단 내부는 물론이고 외부에서까지도 그의 적은 존재하지 않았다.

 

메이저리그 구단의 리더는 바로 단장이다.그렇다면 리더에게 가장 중요한 skill은 무엇일까? 바로 소통능력이다. 구단 모든것을 이해하고 머리부터 발끝까지 총괄해야하는 책임이 있는 보직이 바로 메이저리그 단장이다.

 

지난 5년 동안 상당히 많은 구단들이 자히디를 영입하려고 러브콜을 보냈지만, 빌리 빈 단장은 그를 보내지 않았다.

 

'나는 그를 다른 메이저리그 구단이 아닌 구글사나 애플사에게 빼앗길까봐 두렵다"며 빌리 빈 단장은 자히디를 아꼈다.

 

"헐리우드식 맨땅에 헤딩"

 

2015년 시즌은 자히디에게 새로운 도전을 의미한다. 그는 이제 LA 다저스의 단장이다. 그의 이력서가 메이저리그 단장들과 구단 인사팀 쓰레기통으로 보내진지 10년 만에 그는 최고의 자리에 올랐다.

 

그의 시작은 맨땅에 헤딩에 가까웠지만, 더 이상 그는 비밀병기가 아니다.



















Posted by NBrun
Baseball/News & Talk2015.03.28 14:49

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Posted by NBrun
Baseball/Team NB2015.03.26 11:38

[DANIEL KIM BASEBALL COLUMN] 류현진의 부상 그리고 메이저리그 일정



메이저리그 선발 투수가 부상 없이 정상적으로 정규시즌 소화한다면 약 33번의 등판기회를 얻게 된다. 정규시즌 일정이 총 162경기라는 것을 생각했을 때 약 20% 정도 되는 수치다. 결코, 작은 경기 수는 아니다. 그만큼 메이저리그 투수들에게 체력은 곧 실력이다. 

2015년 메이저리그 시즌이 코앞이다. 출국 기자 회견장에서 200이닝을 언급했던 류현진. 

하지만 그의 시즌은 시작하기도 전에 잠시 멈추고 말았다. 다행히 큰 부상이 아니라 수술대는 피하게 되었지만, 류현진의 어깨 상태는 계속 지켜봐야 한다. 이제 막 전성기에 들어서는 류현진에게 가장 무서운 상대는 메이저리그 강타자들이 아닌 바로 그의 어깨가 아닐까 싶다. 

그렇다면 류현진의 어깨 부상 원인은 무엇일까?

쉽게 답이 나오는 질문은 아니다. 만으로 19살 때 데뷔한 류현진은 그동안 많은 이닝수를 기록했다. 고등학교를 졸업하자마자 프로에 데뷔한 그는 곧장 2년 연속 200이닝 이상을 소화했다. 어린 투수가 감당하기에는 상당히 많은 이닝수였다. 하지만 이닝수가 전부다라고 보기는 어렵다. 

류현진의 부상은 단순한 문제가 아니다. 한두 가지의 이유가 아닌 여러 가지 요소가 복합적으로 작용했던 것으로 보인다. 





메이저리그는 한국 프로야구와는 다르다. 앞선 언급한 데로 체력적으로 더 많은 것이 요구되는 곳이다. 메이저리그 진출을 준비하면서 류현진에게 가장 큰 어려운 숙제가 있었다면 바로 메이저리그의 빡빡한 일정이었다. 메이저리그 선발투수에게 주어진 휴식일은 4일이다. 간혹 일정상 5일 이상의 등판 간격이 있기도 하지만 대부분 4일 등판 간격으로 일정을 치러야 한다. 한국에서 6일 휴식일에 익숙해 있던 류현진에게는 아주 큰 변화였다. 

류현진은 지난 2시즌 동안 총 56경기에 선발 등판했다. 그리고 그는 28승 그리고 승률 0.651을 기록했다. 상당히 좋은 기록이다. 그렇다면 그의 등판 일정이 성적에는 어떤 영향을 미쳤는지 알아보자. 

그가 선발 등판한 56경기 중 25경기는 4일 휴식 후 등판했던 경기였다. 그리고 그는 10승 8패 평균자책점 3.51를 기록했다. 나쁜 기록은 아니지만, 좋은 기록이라고 보기에도 어렵다. 그냥 평범한 4,5 선발급 투수가 남길만한 기록이었다. 하지만 승수와 평균자책점이 전부가 아니었다. 그는 무려 15개의 홈런을 허용했다. 그가 메이저리그에서 허용한 홈런의 65%가 4일밖에 쉬지 못했던 경기에서 나오고 말았다. 기록이 증명하듯 분명히 류현진에게 4일 휴식 기간은 충분하지 못했던 것으로 보인다. 

그렇다면 4일 휴식이 아닌 5일 이상 휴식일 주어졌을 때 류현진의 기록은 어땠을까? 5일 휴식 이후 등판했던 경기에선 11승 4패 평균자책점 3.20을 기록했다. 6일 이상 휴식일 주어졌을 때는 7승 3패 평균자책점 2.48을 기록했다. 에이스에 가까운 기록이다. 한 마디로 류현진은 휴식일이 많으면 많을수록 더 좋은 성적을 남겼다. 바로 이 부분이 류현진과 다저스의 에이스인 클레이튼 커쇼의 차이이기도 하다. 커쇼는 4일 휴식일 기록이 더 좋은 편이다. 그는 4일 쉬고 등판했을 땐 평균자책점 2.48을 기록했고 5일 쉬고 등판했을 땐 평균자책점 2.64를 기록했다. 류현진과는 정반대로 4일 휴식 후 등판했을때 기록이 더 좋았다. 그래서 메이저리그에선 체력이 바로 실력이다. 





해결책은 없나? 

류현진이 메이저리그에서 활약하는 동안 만큼은 다른 방법이 없다. 돈 매팅리 감독 또한 그의 투구수와 휴식 기간을 조절해줄 것으로 보이지만, 한계가 있는 것은 분명하다. 일정은 일정이고 시간은 그 어느 선수도 기다려주지 않는다. 

메이저리그는 최고의 야구 선수들이 경쟁하는 곳이다. 물론 류현진은 메이저리그에 마운드에 설 자격과 실력이 있는 선수이다. 하지만 이 세상엔 완벽한 선수는 없고 류현진 또한 풀어야 할 숙제가 있다. 그의 재능과 능력은 이미 인정받았다. 그에게 남겨진 숙제는 이제는 단 한 하나이다. 

어쩌면 그에겐 가장 어려운 도전이 될 수도 있다. 메이저리그 일정은 마라톤이다. 그리고 체력이 좋은 선수만 살아남을 수 있다. 












Posted by NBrun
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